Blog

De uitdaging van Engineering to Order en de kracht van Configure to Order

Uitdaging ETO en kracht CTO

Bij maakbedrijven die maatwerk leveren, wordt er veelal het Engineering to Order (ETO) principe toegepast, ook wel ETO genoemd. Dit zijn vaak tijdrovende klussen die veel druk leggen op de engineeringsafdeling. Het kan weken tot maanden duren voordat de engineeringsafdeling het product gereed heeft. Om deze uitdagingen aan te vliegen, stappen productiebedrijven steeds meer over op het Configure to Order principe, ook wel CTO genoemd. Waar moet je bij deze transitie rekening mee houden? In deze blog zoomen we in op deze onderwerpen!

De uitdagingen van ETO

Zoals gezegd komt het bij maakbedrijven, die werken volgens het ETO-principe, vaak voor dat projecten weken, zo niet maanden duren. Eindklanten hebben hier tegenwoordig geen tijd, budget en geduld meer voor. Ze worden steeds kritischer en veeleisender. Kortere levertijden, unieke specificaties en scherpe prijzen zijn zaken waar producenten dus steeds meer rekening mee moeten houden. Maakbedrijven die het ETO-principe toepassen, ervaren dan ook dat het steeds lastiger wordt om aan deze behoefte te voldoen. Mede omdat zij afhankelijk zijn van de capaciteit op het gebied van engineering. Het vinden van nieuwe engineers om deze capaciteit aan te vullen is ook lastig.

Configure to conquer!

Om bovengenoemde uitdagingen aan te gaan, zien we dat productiebedrijven, gedeeltelijk, overstappen naar Configure to Order, ook wel CTO. In andere woorden: ‘configureren op bestelling’. Dit betekent dat bij CTO orders worden samengesteld en geassembleerd op basis van vaste bouwstenen. Vaste bouwstenen die tezamen het eindproduct vormen. Hiermee is het opnieuw engineeren van afzonderlijke delen, zoals bij ETO, verleden tijd. Bij CTO blijft het mogelijk om binnen bepaalde kaders te voldoen aan specifieke klantwensen, waardoor je unieke waarde als bedrijf gewaarborgd blijft. Een productconfigurator verwezenlijkt het principe van CTO. In een productconfigurator worden deze variaties namelijk vastgesteld. Door middel van een vraag-en-antwoordspel wordt een configuratie samengesteld en ontstaat een klantspecifiek product.

Het werken volgens het CTO-principe levert verschillende voordelen op. Wanneer je een productconfigurator inzet om CTO vorm te geven binnen je maakbedrijf, verbind je de verschillende ketens met elkaar. Intern, maar ook met partners en eindgebruikers. Een verkoper, partner of eindklant configureert op basis van een vraag- en antwoordspel naar eigen smaak en behoefte in een handomdraai het eindproduct, waarbij een overzicht van de prijs meteen wordt afgegeven. Belangrijk is dat de verkoper of eindklant geen technische kennis hoeft te hebben van een complex eindproduct. Integreer je een productconfigurator ook meteen met ERP, dan wordt tijdens het configureren automatisch een stuklijst aangemaakt in het ERP. Er kunnen direct acties uitgevoerd worden bij de planning, inkoop en voorraadcontrole.

De transitie van Engineering to Order naar Configure to Order

Steeds meer maakbedrijven maken dus, gedeeltelijk, de transitie van ETO naar CTO. Het doel hierbij is om steeds beter te kunnen voldoen aan de klantspecifieke vraag, om doorlooptijden te verkorten en de kosten te verlagen.

Maar waar moet je op letten als je deze transitie inzet? En wat moet je vooral niet doen?

  1. Zet CTO op vanuit de klantbehoefte
    Het is belangrijk om CTO op zetten vanuit de klantbehoefte. Het proces moet daarbij zo goed mogelijk aansluiten. Probeer bij het opzetten de klantvraag centraal te zetten: wat wil de klant nu eigenlijk? Achterhaal de eigenlijke vraag achter de vraag. Beantwoord dus niet alleen maar de eerste vraag die de klant stelt en start vanuit dat punt. Ga in gesprek met de klant en inventariseer.
  2. Maak iemand verantwoordelijk voor de standaard die centraal staat binnen CTO
    Bij het CTO-principe staat er altijd een gestandaardiseerd product centraal. Aan deze standaard kunnen onderdelen worden toegevoegd en er kunnen configuraties op gedaan worden, waardoor er toch een klantspecifiek product ontstaat. Het is belangrijk dat er één iemand verantwoordelijk is voor deze standaard. Hij of zij onderhoudt deze standaard zodat de standaard blijft voldoen aan de vraag vanuit de markt. Een goede productmanager is een must voor een bedrijf welke de transitie naar CTO wil maken.
  3. Kies voor het proces van CTO een gebruikssysteem dat goed integreert met de andere systemen
    Op het moment dat je investeert in een productconfigurator om CTO vorm te geven, is het belangrijk dat dit systeem goed integreert met de andere systemen. Dit voorkomt dat er allemaal verschillende IT-eilandjes ontstaan. Goede integraties leveren een flinke tijdswinst en een verlaging van de foutkans op.

En wat zijn nu punten die je niet moet inzetten bij de transitie van ETO naar CTO? Dat zijn de volgende:

  1. Begin niet te groot
    Realiseer CTO niet van de ene op de andere dag. Zorg ervoor dat je productlijn voor productlijn configureert. Dit maakt de transitie behapbaar en hierdoor voorkom je fouten omdat je teveel wil doen in een korte tijd. Per productlijn opzetten zorgt ervoor dat de configuratie soepeler verloopt, omdat je per productlijn ervaring opdoet.
  2. Geef medewerkers niet het gevoel dat ze hun baan verliezen
    Er is een kans aanwezig dat er weerstand ontstaat onder de eigen medewerkers, omdat ze bang zijn dat hun baan binnen het proces van CTO op het spel staat. Laat medewerkers inzien dat ze juist meer werk kunnen oppakken binnen CTO en dat er meer tijd overblijft voor bijvoorbeeld R&D en innovaties.
  3. Zet niet in op besparing
    Bekijk de transitie niet vanuit het oogpunt van kostenbesparing. Wanneer je dat doet, zul je medewerkers niet mee krijgen om dit doel te realiseren. Hun eigen baan staat immers op het spel. CTO zorgt er juist voor dat je meer uit de huidige capaciteit kan halen. Vlieg het daarom ook zo aan. Medewerkers zullen daar enthousiast van worden en zullen je helpen dit doel te bereiken.

ERP en productconfiguratie

Voor een efficiënt en soepel lopend Configure to Order proces is een combinatie tussen ERP en een productconfigurator een goede oplossing. Meer weten over wat deze combinatie voor uw maakbedrijf kan betekenen? Lees dan de blog ‘Van ETO naar CTO: de kracht van ERP en productconfiguratie’ die we schreven in samenwerking met Elfsquad.

About the Author

Robin Dijkstra

g2 tracking pixel